Incendios forestales y riesgos para la salud humana

Diana Espinoza

17:57 | Martes 07 de Agosto 2018

El humo de los incendios forestales puede dañar los ojos, irritar el sistema respiratorio y empeorar las enfermedades crónicas
Incendio forestal en California
Evita que los incendios forestales comiencen. Prepara, construye, manten y extingue las fogatas de manera segura. Foto: AP.
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Incendio forestal en California
Sigue las instrucciones de los funcionarios locales sobre cuándo y dónde evacuar. Lleva solo artículos esenciales contigo. Sigue las rutas de evacuación designadas (otras pueden estar bloqueadas). Foto: AP.
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Incendio forestal en California
Sigue los consejos de tu médico u otro proveedor de atención médica sobre los medicamentos y el plan de control respiratorio si tienes asma u otra enfermedad pulmonar. Foto: AP.
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Considere la posibilidad de evacuar si tienes problemas para respirar. Llama a tu médico si los síntomas empeoran. Foto: AP.
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Incendio forestal en California
No confíes en máscaras antipolvo para protección que se encuentran en las ferreterías. Están diseñadas para atrapar partículas grandes, como el aserrín. Foto: AP.
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Incendio forestal en California
Protégete al limpiar tu casa después de un incendio. Puedes quedar expuesto a las cenizas y otros productos del fuego que irritan los ojos, nariz o piel y causan tos. Foto: AP.
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Un incendio forestal originado el pasado 27 de julio en Mendocino se convirtió en el más grave en la historia de California. La llamas arrasaron con 114.850 hectáreas de terreno.

Scott McLean, subdirector de Cal Fire, dijo a Los Angeles Times: “Este es uno de esos récords que no quisieras ver. Estamos a merced del viento. Trágicamente, toda esta zona está seca y es muy difícil extinguir las llamas”.

El incendio forestal ha acabado con cientos de árboles, pero el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)  también ha advertido sobre los riesgos para la salud humana.

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“El humo de los incendios forestales es una mezcla de gases y partículas finas procedentes de la quema de árboles y otros materiales vegetales. Puede dañar sus ojos, irritar su sistema respiratorio y empeorar las enfermedades crónicas del corazón y los pulmones”, explican.

Las personas que pueden resultar más afectadas por el humo son  quienes sufren enfermedades cardíacas o pulmonares. También están en mayor riesgo los adultos mayores y los niños.

“Las vías respiratorias de los niños aún se están desarrollando y respiran más aire por kilo de peso corporal que los adultos. Además,a menudo pasan más tiempo al aire libre participando en actividades y juegos”, apuntan.

Si cerca de tu comunidad hay un incendio forestal, puedes notificarlo a la Agencia de Protección Ambiental en AirNow.gov. Además, será necesario tomar medidas en tu hogar para proteger a tu familia.

  1. Debes tratar de mantener el aire limpio dentro de la casa. Cierra ventanas y puertas. Enciende el aire acondicionado, pero mantén la entrada de aire fresco cerrada y el filtro limpio para evitar que ingrese humo al exterior
  2. Si puedes, busca refugio lejos del área afectada.
  3. Evita las actividades que aumenten la contaminación interior en tu hogar: por ejemplo, encender velas, chimeneas o estufas de gas. No fumes ni aspires tu alfombra, pues remueves las partículas de polvo.

Mira en nuestra galería más recomendaciones de la CDC para prevenir y proteger a tu familia de incendios forestales.

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